我妈最近在华盛顿,观摩了一个当地的election(不知道是选什么哈)。然后很兴奋。我有点可怜她,确实她国家的人还没有体验过选举这件事。

我是2011年变成新加坡公民的。结果时间不巧,错过了2011年总统大选。那次Tony Tan以非常微弱的优势当选。影响大选结果的最后的票数就是来自海外的新加坡人。

我在2016年是第一次参加新加坡政府选举。也是那次才知道,在大多数我知道有选举制的国家如英美,选举是公民的权利,但是你可以不去投票。但是新加坡不是这样的哦。你作为公民是一定要去投票的。如果不去投票,是会有惩罚的。当然你去投票,可以投弃权票,那个是允许的。

所以本来以为2019年会大选。我年初去布鲁赛尔的新加坡大使馆办事的时候,还专门问了一下。答案是:在海外的新加坡人默认是不参加选举的。除非你所在的外国有选举站,而且你还要符合一定的居住时间要求,才能去投票。放眼欧洲,只有英国有一个投票点,但是我也不符合时间要求。所以这次大选,我是无资格投票了。

写了这么长,大家可能会觉得,投票这么件事,有这么重要吗?

我个人觉得,这要看你是什么样的社会。在民主社会里,投票权是最高的公民权利。它赋予你(公民)的是最终的以和平方式表达你对现状不满的权利。在公民意识强的社会,它会很有效的帮助整个社会改善现在的不满。而且我自己觉得,这个权利的给予也可以帮助国家的公民更有归属感,更有engagement。而不是看到不满,觉得无法改变的无力感。

这个权利对于在中国出生长大的我这一代80后,感觉可能没那么重要。因为从小,咱就没感觉过有这个权利它带来了什么好处。可是如果你对像小荷这样的荷兰80后,甚至再早点,小荷父母那代50后,这个权利就像空气和水一样,是离不开的。这就是不同社会所处的阶段的不同。我以前在中国生活,又到了新加坡,感觉都没那么强烈。但是在荷兰,我强烈地感觉到普通人对这件事的重视程度。

我一直很好奇,公民意识是与生俱来的吗?就我这3年的观察。我的结论是,No。这个东西是要学和要教的。荷兰小朋友小学6年纪已经会做模拟的大选,而且搞得跟真的似的。儿童新闻去采访时,12岁的小孩子告诉你,我选绿党的谁谁,因为他的政治理念这点我赞成,blah bla。如果同样的问题,2019年大选,你问新加坡小六的同学,会选谁,他们会怎么答呢?

又或是,他们全部注意力都在小六会考上?

新加坡社会反映出的问题,是不是在我们的教育系统里,都能找到答案?

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